อดีตนาวิกโยธินทั่วไปได้รับการแต่งตั้งให้ดำรงตำแหน่งเลขาธิการความมั่นคงแห่งมาตุภูมิก่อนนายทรัมป์ก่อนเข้าดำรงตำแหน่งหัวหน้าเจ้าหน้าที่ในเดือนกรกฎาคม 2560 ทันทีที่เขาทำเช่นนั้นเขาบอกกับ LA Times เขาขอคำแนะนำจากผู้ที่รักษาชายแดนให้ปลอดภัยทรัมป์รักษาสัญญาของเขาไว้หรือไม่หกสิ่งที่สามารถโค่นกำแพงได้ เราต้องการกำแพงกั้นทางกายภาพในบางที่เราต้องการเทคโนโลยีทั่วกระดาน

และเราต้องการคนเพิ่มขึ้นประธานาธิบดียังบอกว่า ‘กำแพง’ บ่อยครั้งเขาจะพูดว่า ‘สิ่งกีดขวาง’ หรือ ‘ฟันดาบ’ ตอนนี้เขามักจะหันไปทางแผ่นเหล็ก แต่เราทิ้งกำแพงคอนกรีตที่แข็งไว้ก่อนในการบริหารเมื่อเราถามคนว่าพวกเขาต้องการอะไร และสถานที่ที่พวกเขาต้องการ ฉันจะสร้างกำแพงที่ยิ่งใหญ่และไม่มีใครสร้างกำแพงที่ดีกว่าฉันเชื่อฉันและฉันจะสร้างกำแพงที่ราคาไม่แพงมากฉันจะสร้างกำแพงที่ยิ่งใหญ่และยิ่งใหญ่ที่ชายแดนภาคใต้ของเราและฉันจะให้เม็กซิโกจ่ายค่ากำแพงนั้น นี่คือคำพูดที่นายทรัมป์พูดเมื่อวันที่ 16 มิถุนายน 2558 ขณะที่เขาเปิดตัวแคมเปญประธานาธิบดี ในเวลาเดียวกันเขาเรียกว่า “คนข่มขืน” ชาวเม็กซิกันและพ่อค้ายาเสพติดกำลังเดินทางเข้ามาในสหรัฐฯ