สำหรับความรุนแรงของโรคระบาดคือความเครียดของเชื้อไวรัส การศึกษาบางชิ้นแสดงว่าไวรัส 1918 สามารถแพร่กระจายไปยังเนื้อเยื่ออื่นที่อยู่นอกเหนือระบบทางเดินหายใจส่งผลให้เกิดความเสียหายอย่างกว้างขวางมากขึ้น นอกจากนี้ไวรัสมีการกลายพันธุ์ที่ช่วยให้สามารถถ่ายทอดระหว่างมนุษย์ได้ง่ายขึ้น นักวิทยาศาสตร์ในวันนี้

สามารถประเมินศักยภาพในการแพร่ระบาดของไวรัสใหม่ได้ทั้งในสัตว์และเมื่อสายพันธุ์ได้ข้ามเข้าสู่มนุษย์แล้ว แต่ตามที่ผู้เขียนชี้ให้เห็นถึงความพยายามในการเฝ้าระวังดังกล่าวทั่วโลกซึ่งเป็นปัจจัยที่สำคัญยิ่งต่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศอย่างต่อเนื่อง การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศส่งผลกระทบต่อแหล่งข้อมูลสัตว์ของไวรัสไข้หวัดใหญ่และรูปแบบการย้ายถิ่นของนกซึ่งอาจแพร่กระจายไวรัสไปยังสถานที่ใหม่ ๆ และในช่วงกว้างของสายพันธุ์นก